den värsta katastrofen i sitt slag

Denna skalvet kändes över ett stort område, och, men för den glesa bosättningen i landet, skulle förmodligen ha orsakat stor förödelse. Många människor tänker på en kraftig jordbävning som består av en våldsam hävning eller krängande av jordens yta, men sådana rörelser, när de inträffar, endast är underordnad. Det viktigaste kännetecknet för en jordbävning är en serie snabba vibrationer i de elastiska stenar av jordskorpan, som orsakas av en plötslig burk, vilket sker som regel, några miles underground.

Burken beror på att bryta eller glidning av stenarna under tunga stammar. Det finns flera möjliga orsaker till sådana stammar, och det har varit mycket kontroverser bland geologer om vilken av dem dominerar. En ganska uppenbar orsak är att överföra materialet från plats till plats på land och från land till hav genom processen för erosion och deposition. Poängen i djupet av jorden där skalvet ursprung kallas “fokus” och plats eller område på markytan direkt över fokus kallas “epicentrum”.

Det senare är också den plats där de starkaste chocker filt. En typisk jordbävning börjar med en låg mullrande ljud, som gradvis växer starkare, och ibland blandat med tunga, explosiva kraschar. De första skalv känns precis efter ljudet börjar. De är som de upplevt under passagen av ett tungt tåg eller vagn, och förekommer i en takt av fyra eller fem en sekund. Dessa preliminära skalv slås samman till större chocker av jordbävningen, som inträffar vid en hastighet av endast två eller tre en sekund, ibland varje varar mer än en sekund. Sedan kommer en annan serie av mindre våldsamma och snabbare skakningar, svajade i ett svagt dallrande rörelse. Hela den tid dessa händelser varierar från några sekunder till tre eller fyra minuter.

Den Charleston jordbävningen 1925 varade sjuttio sekunder, California jordbävningen av 1906, tre och en halv minut, vilket var tillräckligt lång! Den huvudsakliga jordbävning föregås ofta, i intervall om timmar eller dagar, som lättare “fore-chocker,” och varje svåra jordbävningen följs av ett stort antal “efter-chocker.” I skalvet som förstörde Tokyo och andra japanska städer på September 1, 1923-det var värsta katastrofen i sitt slag i historien, mer än tusen efter-chocker kände under de fem dagar efter den huvudsakliga skalvet. Ibland efter-chocker fortsätta i år.