en lång styv svans

Nära en mussla fåra var ett spår av hasande fötter grävde djupt in i stranden. Sträcker sig på vardera sidan av den för en kort sträcka, hade sanden riktats Som genom ett schaktblad. Detta var en låt som vi erkänt, även om vi inte hade sett något liknande i år. En hästsko krabba hade gjort det! Här fanns en stig förbinder moderna tider med mycket avlägsna förflutna, för hästskokrabba är den ensamme levande arter från en stor grupp nu annars utdöd. Egentligen mer en spindel än en krabba, är denna kvarleva av en forntida ras i stort sett täckt av ett brunaktigt skal, som skyddar sina ben, mun och Gill plattor. Avslutande bakom det är en lång, hård svans, som djuret kan höja i en vertikal spik när hotas av någon fara. Svansen också gjort ett spår längs stranden. Gång sett, är både hästskokrabba och spår ihågkommen för alltid, och sällan förväxlas med någon annan.

Vår tidigare bekantskap med dessa varelser hade varit på viken sida av samma udde, då norrut-rörliga migranter i detta fantastiska djur krypa ut på lera lägenheter i hundratals. Precis som människan är sannolikt att utrota sköldpaddan genom att jaga ut sina ägg för mat, han gör stora insatser på numren på hästskokrabba. Gödsel fabriker på Jersey shore öppna under våren som krabbor visas, och slipa upp dem i partihandel mode tills säsongen passerar. Man kan åstadkomma i femtio år vad naturen inte har gjort i miljontals. Han kan förstöra dessa harmlösa hästskokrabbor och avsluta den sista överlevande av en otidsenlig djur.

Flyger från plats till plats längs den våg-dränkts stranden var små, sandfärgade, aktiva tiger skalbaggar, söka efter små bitar av animaliskt material. De ystra beach loppor falla offer för dessa insekter, men även döda släktingar uppkastad av vågor används för livsmedel. Ibland kan en sandjägare vågat sig in den torra sanden längre upp på stranden, och lämnade ett spår av små fotavtryck som tävlade tillsammans med regelbundna stopp. Vi följde noga för att se varumärkena, men, om vi såg där insekten sprang, dess spår var för fin för att känna igen. Solen dåligt blir för hög för att kasta skuggor i beetle spår och göra dem en fotogenisk ämne. Även den plats där insekten tog till flykten för att återgå till den våta stranden och dess sökande efter mat var omärkt av någon distinkt tryck. Skalbaggen var nog lättare än gräshoppor att det knappast störde sanden.

En större varelse av den fuktiga sanden vågade inlandet från tid till tid och lämnade en väl markerad led. Lilla stranden fåglarna sprang längs strängen, ena foten efter den andra, för snabbt för ögat att följa enskilda steg. Som Tiger skalbaggar och gräshoppor, fåglarna själva är inte lätt att urskilja, blanda som de gör med stranden, på huk på sanden i intervaller så att även deras svarta skuggor försvinner