fossila bränslen och förnybara resurser

Kommer vi kör av fossila bränslen?

Ja och nej. Det finns två krafter som verkar i den fossila marknaden: utbud och efterfrågan.

När vi använder en icke-förnybar resurs, måste vi flytta progressivt mot svårare källor för att upprätthålla tillgången. I början av oljeindustrin, kunde råolja kan öste upp ur marken eller pumpas ut ur brunnar bara några meter djup. Eftersom dessa användes upp, flyttade vi till djupare brunnar, off shore-anläggningar, och nu sand och inlåning skiffer med varje drag ökar utvinningskostnaderna.

Oavsett hur mycket priserna ökar, det finns en gräns för hur mycket fossila bränslen kan utvinnas ur jorden. När denna “topp” har uppnåtts, minskar produktionen stadigt oavsett tillämpad teknik. Studier sätta peak oil inträffar någonstans mellan 2004 och 2020, medan kol har en liknande tidsram. Naturgas kan pågå längre, men Nordamerika redan slår peak produktion trots en ökning av brunnsborrning.

På efterfrågesidan är utvecklingsländerna ökar snabbt sin energianvändning, vilket leder till ett stort hopp i den globala efterfrågan. Även om nuvarande produktionstakt skulle bibehållas, innebär denna efterfrågan ökade priser på fossila bränslen.

Vi kommer inte riktigt slut på bränsle. Istället kommer vi att komma till en punkt där användning av icke förnybara resurser som bränsle blir opraktiskt på grund av utvinning kostnader och efterfrågan.

Vad kommer att ersätta fossila bränslen?

Energiförbrukningen kan delas in i tre stora sektorer: transport, uppvärmning och el. För de två första, portabilitet och hög energitäthet av biobränslen gör dem den mest praktiska lösningen. Elektricitet kan genereras direkt genom solceller, eller med hjälp av roterande energi driver en generator, öppna upp ett bredare utbud av alternativ från vindkraftverk till geotermisk ånga.

Aktuella biobränslen använder befintliga råvaror som majs, vilket både konflikter med livsmedelsproduktionen och är mindre än idealisk för hög avkastning. Nästa steg, nu testas i pilotanläggningar, är en övergång till alger oljor och cellulosa, separera marknaden bränsle råmaterial från livsmedelsmarknaden helt. Det slutliga målet är att flytta produktionen till genmanipulerade organismer, först gör råmaterial lätt att utvinna, och senare producera färdiga bränslen.

Infrastruktur är ett stort problem för förnybar energiproduktion. Medan förbättringar i solpaneler föra produktionskostnaderna nere, de flesta stora webbplatser är avlägset, kräver installation av infrastruktur för att få ström i elnätet. Off-landström undviker detta som kustområdena är det mest folkrika, sätta produktionen precis där det behövs.

Vind och sol är lätt att installera på en liten skala, och är mer kostnadseffektiva, eftersom dessa system konkurrerar med detaljhandel och affärer elpriser. Metanproduktionen införs till feedlots och deponier för värme, omvandla gödsel och avfall till värme, drivmedel och elektricitet.