hubert fortsätter vandra

Hubert de Wandering Hippo från Zululand fortsatte sin märkliga resa över kontinenten. Waddling framåt obekymrat som vanligt, ignorerade han den gapande publiken kantade vägen, och av någon anledning-eller ingen, mer troligt-gick raka vägen till den heliga byggnaden av deras, i templet, som stod i helig avskildhet bortsett från de andra byggnaderna. Indianerna var fyllda med vördnad. För dem frågan om Hubert gudomlighet var nu fast bortom allt tvivel. Lämpliga ceremonier hade på gång att ordnas, medan Hubert var snuffling och peta runt templet de skyndade iväg och slaktade ett lamm, som ett lämpligt erbjudande till den besökande gud-inkarnation. De fick ett allvarligt bakslag. För han är den strängaste av vegetarianer, föraktade deras offer, och genast vände och lämnade templet och avveckling, hans nos till luften.

Historien om Hubert den irrande Zululand Hippo hade nu nått förstasidorna i nästan varje tidning i Sydafrika. Han var en nyhet, den typ av nyheter som hålls förstasidorna alltid öppen. Korrespondenter alla längs sin rutt höll trådarna nynna med bulletiner anteckna hans dagliga rörelser. Varhelst människor träffades, var han och hans ännu unrevealed mål ämnena animerade argument och gissningar. Och eftersom han orubblig söderut kurs tycktes peka på någon form av mål, fanns alla möjliga gissningar, argument, teorier, blandat med mer eller mindre auktoritativa avgörandena storviltjägarens som kände flodhästen och hans vägar-även om de var villig att erkänna att de kände honom bara i hans infödda tillhåll.

Så utbredd var hans ryktbarhet som Hubert uppnås även den unika skillnaden av en dikt för sig själv i sidorna av Londons Punch. Pondoland och Kapprovinsen tillerkänns gärna honom frihet och de rättigheter han tilldelas genom Natal. Inte längre helt skämtsam, började tidningarna att spekulera på allvar om hans mål. Få tvivlade nu att så ihållande och orienterade en resa hade ett uttalat mål. Nyfikenheten på den punkten blev så stark att oro för hans säkerhet började tonande. Ett papper manade järnvägen män att titta på sina låtar för att undvika risken för att slå honom. Till vilken järnvägen män svarade torrt att Hubert 6.000 pounds av potentiell obstruktion var trygga nog för honom.

Söderut, någonsin söderut, vandrade han. Utöver att hjälpa sig själv till den udda få hundredweight av kål, eller andra gröna tyger odlas av män, hade Hubert skadad ingenting på hans väg.