kraften i en kol bomb

Världens våtmarker innehåller cirka 771 miljarder ton växthusgaser, nämligen koldioxid och metan, som är lika med en femtedel av hela jordens förråd av kol.

Om världens våtmarker förstörs de kunde släppa denna kraftfulla kol bomb och släppa lös en klimat katastrof på planeten. Som om vi inte var i dåligt nog form som det är. Klimatförändring och utveckling förstör stora delar av våtmarker, och eftersom de är dränerad, eller bygger på, är deras enorma förråd av växthusgaser släpps ut i atmosfären.

Om alla våtmarker på jorden släppt alla sina förråd av växthusgaser, kan det finnas en snabb och katastrofal ökning av den globala temperaturen. Sannolikheten för alla dessa gaser släpps är naturligtvis mycket små. Men även en del skulle ha en betydande inverkan.

Våtmarker inkluderar myrar, kärr, floddeltan, flod flodslätter, laguner, mangroveträsk och även torvmossar och tundra. Dessa våtmarker står för ca 6% av jordens landyta, men butiken 20% av dess kol. Tidigare har dessa våtmarker har förstörts, att ses som ett hinder snarare än ett stöd till civilisationen. Under det senaste århundradet nästan 59% av dessa våtmarker har utplånats i världen. Detta har skett genom dränering för jordbruk mesta, även om andra typer av stadsutveckling har också bidragit, liksom torvbrytning och grundvatten pumpning.

Stigande havsnivåer kan också ändra salthalten i dessa våtmarker och i vissa fall dränka dem helt. Som med så många globala uppvärmningen frågor, är det praktiskt taget omöjligt att förutsäga den exakta effekten av denna “carbon bomb”. Men vad är säkert är att det är billigare och betydligt mer lönsamt att rehabilitera våtmarker snarare än att försöka bygga konstgjorda översvämningar att hejda flödet av mer frekventa och förödande stormar och översvämningar, troligen i en varmare värld.

En svårare fråga att hantera är den norra tundran där miljarder ton kol är inlåsta i den frusna marken. Som den globala temperaturen stiger detta kommer att släppas, bränslepåfyllning mer global uppvärmning i en oändlig ond cirkel. Den här versionen kan vara ostoppbar i de nordliga breddgrader, men det finns fortfarande tid för varmare våtmarker som ska räddas.

Jag antar att det är alla ner till prioriteringar igen. Våtmarker har ett sämre rykte som en avsevärt slöseri med mark som skulle kunna användas för mer fördelaktiga ändamål. Och ändå är vi mycket mer positiv till att rädda regnskogen. Både våtmarker och regnskog måste bevaras i samma utsträckning, och kanske om vi är bättre utbildade om de miljömässiga fördelarna med våtmarkerna så vi kan ändå avvärja kolet bomb.