kvardröjande i gyllene solljus

Kvardröjande i gyllene solljus, på skuggan-lappade golv av breda, vintergröna oaklands mantling mjuka sluttningarna till Santa Ritas, hittade jag en annan unik oas i öknen. Befolka detta Encinal trä, vars dwarfish dungar härstammar från foothill fästen för att göra savann-liknande kontakt med den torra gräsmarker, var mest elfin gemenskap av birdfolk. Ner den första ek-klädda ravinen siktat ett band av små bush-tits. De var definitivt upptagen med midgel affärer. För en inkräktare hade de knappast mer än en ljus titt, och en skarp Twitter att hälften fördes bort med dem när de släpade på till nästa klump av silke-tofs och scraggly mesquite bredvid den torra tvätten. Här ett par diminutiva västerländska gnatcatchers bläddrade vivaciously genom taggiga buskar. Som ofta, flög de in låga grenar pigmy ekollon-bärare, och piskade omkring i ändlösa spänningen bland de blanka, lackade löv.

Deras långa Gnatcatcher svansar ryckte som animerade utropstecken, vit-klippta yttre fjädrar blinkande i alla vinklar. I en dold dal för den lägsta kategorin, lyste solstrålar effulgently i lummiga kronor, och sköt långa aureate axlar bland knotiga lemmar på levande ekar. Här har jag fångat pratsamma strategi för de berömda befjädrade dvärgar i vintergröna ek bältet, den tyglade mesar. Deras akrobatisk trupp, i sällskap av andra skarpögd kvalster, den tuftade gråa mesar, kom svängig och stojar genom trädkronorna. Plötsligt tyckte jag mig vara i centrum för en sportig band av dessa små crested skogsfolk. De infiltrerade snabbt arching grenar overhead. Flera tyglade mesar, tuftade kronor och slående svart-vita ansikts-teckning som ger dem en puckish luft, lutade sig långt ned från denna utsiktspunkt att kika med oförställd nyfikenhet. En gnällig anteckning, tydligen en anmärkning på det absurda i denna obefjädrade besökare, passerade mellan dem.

Sedan, med omisskännliga chickadee böjningar i deras vänliga avsked konversation, drev de tystare i ett angränsande mutter tall. Två kanel-brun Abert Towhees kom högljutt att blanda fallna löv, eftersom de flyttade och sökte på torrt golv-omslaget skogen. En dov-blått, graybacked Woodhouse jay, glida nerför sluttningen, auktoritativt squawked ogillande i hans bortgång inspektion av dungen. Liten, sjunger olivgrå Stephens vireo sina märkliga, jamande anteckningar i dessa övre Sonoran gångar, men just nu har jag inte hörde honom. Sen eftermiddagssol förlängas spridda, lata skuggor. Fortfarande dwarfish skogen var insvept i en behaglig värme, och tankarna i drömmar. Denna idylliska sommar timme verkade profetisk av hösten, då uppslupen pygmé nuthatches, mexikanska rankor, och mjuk-tonande sångare skulle stiga ned från högre, tall-klädda intervall att frossa med de glada flockar av elfish mesar och bly-färgade BUSH-tits. Ibland hundratals tillsammans, leka de i gästfria liveoak landar i Santa Ritas.