lokalt företag renar luften för Peking-OS

SAN DIEGO – Fyra år från nu, när idrottare från hela världen ner på Beijing, Kina, inför OS 2008, kommer luftkvaliteten att vara märkbart bättre tack vare minskade utsläpp från stadens bussar och andra fordon. Det blir samma sak i Shanghai för fotboll VM 2010.
Den renare luften blir beror till stor del på en lokal tillverkare av ett bränsle additiv som minskar avgasutsläppen 30 till 40 procent eller mer.

Tillsatsen är en ester-baserad produkt dubbade Ethos Bränsle Re-formulerare och produceras av Ethos Environmental Inc. i South San Diego.

“De luftkvaliteten lågar är jämförande till 1950-talet här, så vi är en lösning för dem,” sade Ethos president Enrique De Vilmorin. “Om du tar 15 procent av de utsläpp rullar i någon stad, du kommer att göra skillnad.”

Och med priset på gas på rekordnivåer i detta land, kan amerikaner också dra nytta av att använda produkten, dess förespråkare säger.

I vissa bilar, har tillägg av Ethos FR förbättrad gas körsträcka 50 procent eller mer, men företagets officiella linjen kräver en 7 till 19 procent förbättring, beroende på ett antal faktorer, sade De Vilmorin.

Han betonar att en persons körvanor har en enorm effekt på gas körsträcka, så någon som kör med en bly fot på gaspedalen kommer inte att se en förbättring att någon kör mer konservativt vilja.

Men det är de minskade utsläppen han verkligen vill prata om, inte förbättrad körsträcka.

“Det är egentligen det enda rättvisa sättet att göra ett test, eftersom det finns en hel del variabler som påverkar gas körsträcka,” sade han. Dock betyder eftersom minskade utsläpp som mer av bränslet omvandlas till energi istället för att gå ut på avgasröret, som också översätter till minskad bränsleförbrukning och förbättrad gas körsträcka.

Det betalar sig inte bara i lägre bränslekostnader, sade han, men eftersom det kommer att förlänga livslängden på motorn, och det kommer att öka sannolikheten för att ett fordon passerar statligt uppdrag smog test.

Produkten fungerar eftersom det är en super dimsmörjare, berättar Jerry Schnitzius, chef för Pacific Waste Services, San Diego uppdelning av Allied Waste Industries, den näst största sophämtning företag i nationen.

För tre år har Allied varit att lägga Ethos FR sin lastbil bränsle, minska avgasutsläpp, bränsleförbrukning och underhållskostnader. Produkten läggs också till servostyrning och transmissionsoljor.

“Vi har absolut är såld på det,” Schnitzius sagt. “Den minskade utsläpp från våra lastbilar med 65 procent.

“Det sparar oss pengar,” tillade han. “Det är också det enda rätta att göra.”

För två år sedan fick Allied det Earth Day Corporate Award för att göra en skillnad för miljön och spara värdefulla resurser, inklusive pengar, kreditering Ethos FR.

Företagets bilar har gynnats av om en 10 procent förbättring i gas körsträcka, sade Schnitzius.

Den ester-baserade Ethos FR avlägsnar sot och rengör och smörjer en motorns inre delar utan att använda petroleumbaserade lösningsmedel.

En ester är en liten molekyl som är mindre än ett kolväte, så det tränger kolväterest och bryter upp den, skicka ut det på avgasröret.

“Det är en reningsprocess, det blir mellan kolet och metallen och kolet faller bort,” De Vilmorin och tillägger att det är bra för miljön eftersom 99,999 procent av produkten konsumeras under motorns förbränning.

Estrar förekommer i naturen, och det primära används av Ethos Environmental ursprung i palmolja, även om företaget utvecklar dess estrar syntetiskt.

“Annars skulle vi behöva skära ned hela handflatan produktion i Central-och Sydamerika,” skrockade han.

Men att ens vara i ett miljömedvetet land och stat som har mandat klar luft politik, de flesta av Ethos Environmental verksamhet är med utländska kunder.

“Vår försäljning är 10 gånger större utanför USA,” De Vilmorin sagt. “Vi har stora försäljning i Kina, Taiwan, Sydamerika och Europa.”

Bolaget har strategiska partnerskap med thailändska och kinesiska regeringarna, samt behandlar de nationella oljebolagen i Peru, Ecuador och Mexiko. Det har produktionsanläggningar i Malaga, Spanien, och Bangkok, Thailand.

Det är inte att säga Ethos inte vinner erkännande i USA. Den amerikanska marinkåren på Camp Pendleton använder tillsatsen i jetbränsle som driver enorma LCAC luftkuddar landstigningsfartyg som transportutrustning från fartyg till land.

Flygvapnet är också att initiera en produkt utvärdering senare i år.

De Vilmorin skulle inte avslöja företagets årsomsättning, citera “tyst period” innan bolagets börsintroduktion, planerat till någon gång under de närmaste månaderna.

Dock är företaget “fine ekonomiskt”, sa han. “Vi är inte på jakt efter pengar. Vi behöver bara ta hand om de privata investerarna. Det är dags att de se några av de belöningar.”

Ethos utvecklar också ny motorteknik, kraftkällor som väsentligt kommer att förändra hundraåriga förbränningsmotor. “Det är väldigt futuristisk, och vi förmodligen inte kommer att vara runt för att göra dem, men grunden för tekniken är redan här”, sa han.

Företaget, som har 40 anställda, bosatte sig i San Diego 1997 och började kommersiell produktion av bränslet åter formulator efter snubbed av Environmental Protection Agency.

Produkten patenterades 1992, och De Vilmorin närmade EPA med uppfattningen att bränslet re-beredaren kan användas som en syresätta till bränslen för att minska utsläppen. Det skulle ha ersatt MTBE, som nu håller på att fasas ut och ersättas av etanol.

Men han fick kalla handen i landets huvudstad. “Vi tillbringade tid att jaga politiker ner, men vi upptäckte att de inte spendera mycket pengar. Allt de vill ha är dina pengar”, sade han och påpekade att Archer Daniels Midland Co spenderade mer än 50 miljoner dollar att få bio-diesel som godkänts för använda.

AMD också bara råkar vara den största producenten av etanol, en produkt vars värde som bränsle tillsats granskas och har beskrivits av vissa forskare som en “bluff”.

I juli bad Senator Dianne Feinstein staten och federala EPA att utreda användningen av etanol-blandade bensin efter smog nivåer i Los Angeles ökat efter bytet från MTBE-blandad bensin.

“Ethos gör samma sak, och det är bättre för miljön,” De Vilmorin sagt. “Teknik från 1980-talet ingick i Clear Air Act från 1990, men idag är vi 20 år på vägen, och det andra sätt att göra saker mer effektivt.”

Så varför har inte detta mirakel produkten tas Kalifornien med storm, särskilt i ljuset av de rekordhöga bensinpriser?

Ethos FR erbjuds försäljning till allmänheten på Ethos hemsida för $ 19.95 en pint, men företaget är inte aktivt främja det. Förhållandet är 1 till 1280, eller ett uns per 10 liter bränsle.

“Det är paketerad för konsumentbruk, men marknadsföring är för dyrt. Någon gång i framtiden skulle jag misstänker att det kommer att vara lätt tillgänglig för alla, särskilt med priset på gas går upp,” sade han.

“Vi är en lugn företag,” tillade han. “Vi har en slogan, vi är ett etiskt företag som har etiska kunder, och vi säljer etiska produkter.”