miljökonsekvensbeskrivning gäller föreskrifterna för ditt projekt

År 1985 MKB-direktivet (EU-lagstiftning) om miljökonsekvensbeskrivningar av effekterna av projekten på miljön infördes. Det ändrades 1997. Kraven i direktiven införlivas inom brittisk lag genom “The Town and Country Planning (Environmental Impact Assessment) (England och Wales) Regulations 1999” och deras motsvarigheter för andra delar av landet. Inte alla fastigheter utvecklingsprojekt omfattas av reglerna. I synnerhet reglerna gäller inte för de flesta småskaliga utvecklingsprojekt. Jag får regelbundet frågor från utvecklare som vill veta om deras projekt omfattas av de regler och i denna artikel kommer jag att beskriva processen för att avgöra om regelverket tillämpas på ett visst projekt.

Som ett exempel kan vi betrakta en ny femton våningar kontorshus på en 0,4 hektar webbplats som för närvarande utgör ett icke-börsnoterat viktorianska fyra våningar och ligger i omedelbar närhet till ett antal av grad II och klass II * byggnadsminnen.

De 1999 miljökonsekvensbedömning skilja mellan två olika typer av utveckling som kommer att kräva eller potentiellt kräva att genomgå en miljökonsekvensbedömning. Denna utveckling beskrivs i schema 1 och schema 2 i föreskrifterna. Utvecklingsförslag som skulle passa någon av beskrivningarna i schema 1 kräver alltid en miljökonsekvensbedömning. Schema 1 utvecklingen är i allmänhet stora infrastrukturprojekt eller utveckling som allmänt anses ha en hög risk för föroreningar. Exempel på de senare utveckling typerna inkluderar platser avfallshantering och kraftverk. Den föreslagna utvecklingen i mitt exempel matchar inte någon av de utvecklings typer som beskrivs i schema 1.

Utveckling som klassas som “schema 2 utveckling” kräver endast en miljökonsekvensbedömning skall utföras när det är sannolikt att en betydande miljöpåverkan kommer att ske som ett resultat av utvecklingen. För att avgöra om en utveckling är ett schema 2 utveckling är mer komplicerat än det är att bestämma ett schema 1 utveckling. Det finns tre aspekter som kräver att beaktas:

Ett. Beskrivningarna av utvecklingsinsatser kategorier i schema 2.
2. Den gräns som anges i schema 2 för att utveckla kategorin.
Tre. Förekomsten av några känsliga områden enligt föreskrifterna.

Utvecklingen stämmer med beskrivningen i bilaga 2, 10 (b) Projekt för tätortsbebyggelse, inklusive byggande av shoppingcentrum och parkeringsplatser, sportarenor, fritidsgårdar och biografer multiplex. Denna kategori omfattar ett brett utbud av utvecklingsprojekt typer inklusive kontor, butiker och bostäder utvecklingsprojekt.

För en utveckling i denna kategori att bli ett schema 2 utveckling sitt område måste överstiga 0,5 hektar, eller det måste vara belägen i ett känsligt område. Fotavtryck av utvecklingsområdet i min utveckling, tas som den röda linjen bygglovsansökan gränsen är mindre än 0,5 hektar. Därför, baserat på detta kriterium, skulle utvecklingen inte ett schema 2 utveckling.

Som jag nämnde nästa test är huruvida utvecklingen föreslås ske i en känslig plats. Föreskrifterna definierar en känslig plats som någon av följande platser:

* Områden av särskilt vetenskapligt intresse
* Mark som underavsnitt (3) i avsnitt 29 (naturskydd order) i Wildlife and Countryside Act 1981 gäller
* Områden som omfattas av punkt (u) (ii) i tabellen i artikel 10 i Town and Country Planning (General Development Procedure) Order 1995 är tillämplig
* Nationalparker
* Broads
* Egenskaper som förekommer på världsarvslistan
* Schemalagda fornlämningar
* Områden med enastående naturskönhet
* Europeiska webbplatser enligt förordning 10 av Conservation (Natural Habitats etc) Regulations 1994

Det finns ett antal offentligt register tillgängliga som kan användas för att avgöra om platsen är en känslig plats. Enligt min erfarenhet “Multi-Agency Geografisk information” Databasen är en mycket bra utgångspunkt för att fastställa detta. Det kan hittas på internet och är allmänt känt under dess akronym Magic.

Förutsatt att vår forskning har visat att utvecklingen inte föreslås ske i en känslig plats, följer att det är osannolikt att den föreslagna utvecklingen är ett schema 2 utveckling och det är därför inte troligt att det krävs en miljökonsekvensbedömning.

Det finns ytterligare två frågor som jag behöver ta itu med här. För det första, vissa aktiviteter som föreslås på en viss utveckling har mycket lägre trösklar i schema 2. Jag har antagit att dessa verksamheter inte utgör en del av den aktuella föreslagna utvecklingen. Det är särskilt värt att kontrollera att inget bränsle lagras i en struktur som överstiger ett område på 0.05ha.

Det andra, i undantagsfall statssekreteraren har befogenhet att bestämma att en utveckling kräver genomgår MKB även när tröskelvärdet inte överskrids och platsen ligger inte i ett känsligt område. Ett exempel på detta var utvecklingen av London Eye. Höjden var sitt framträdande plats inom London och potential att locka ett stort antal besökare alla faktorer som ansågs sannolikt att leda till en betydande miljöpåverkan och därmed en miljökonsekvensbeskrivning krävs, även när fotavtryck av utvecklingen inte överstiger tröskelvärdet och det inte ligger i en känslig plats. Detta är en ovanlig händelse, men det bör beaktas ändå.

Även om utvecklingen skulle vara ett schema 2 utveckling skulle det inte nödvändigtvis krävs att en miljökonsekvensbeskrivning ska genomföras. Utvecklingen skulle sedan screenas för att bestämma om en betydande miljöpåverkan sannolikt skulle inträffa. Jag kommer inte att överväga detta ytterligare här.

Även om det verkar som om den föreslagna utvecklingen inte kräver en MKB och miljöredovisning, det finns annan lagstiftning som kan kräva att adekvat miljöinformation innan planeringen beslut fattas. I synnerhet lagstiftningen kring arter som är skyddade på EU-nivå, till exempel fladdermöss och stora vattensalamander, kan vara betungande. Detta kan till exempel bli en fråga där rivning av befintliga byggnader utgör en del av utvecklingsförslag.

Slutligen den lokala planeringen myndigheten har en skyldighet att ta hänsyn till många andra miljö-och hållbarhetsfrågor. Myndigheten kan därför kräva ett antal studier, rapporter eller rapporter. Dessa kan omfatta en bedömning av översvämningsriskerna, en energi uttalande, överskuggar studier och en vindstyrka bedömning.

I den här artikeln jag beskrev processen för att avgöra om en fastighets utvecklingsprojekt faller inom räckhåll för de 1999 bestämmelserna om miljökonsekvensbedömning. Även i många fall kommer detta att en relativt enkel bedömning, är det rekommenderat att konsultera en specialist för alla dina projekt.