myrstack skorstenen

Det var i marken, i en gammal vit myrstack att myrorna hade övergett och bina hade tagit över: en bikupan. En “myrstack” låter som om bina hade en kulle-liknande bostad. Faktiskt de gick in och ut genom “skorstenen” som myrorna hade byggt ovan jord för ventilation, men alla deras samhällsliv bedrevs i en underjordisk kammare. Jag hade en part av sex “bärare.” De var verkligen bärare, för att de inte bär mig, men hade hand om mitt camping-och mätutrustning. Fem var Ovimbundus, den sjätte, en man omkring trettiofem, kom från en annan stam. Hans folk levde längre inåt landet.

År innan, när slaveriet, men olagligt, var fortfarande praktiseras, han hade stulits från dem, och säljs bland Ovimbundu. Han hade “lämnat in” tänder, som sägs beteckna bruket av kannibalism i en stam, men att kalla tänderna “in” är en eufemism. Den ansökan görs med en liten yxa. Denna är utrustad med ett blad vänt som en Skarvyxa. Den person som skall opereras ligger på marken på rygg, sitter föraren på honom och chips klyftor mellan alla hans övre tänder! Men, kannibal eller inte, detta var porter expert bee-mannen. Han hade bara en smutsig trasa, fastsatt med snöre runt midjan där den hängdes. Denna duk normalt faller löst runt knäna, men, för att arbeta bland bina, drog han ett hörn mellan benen i varje riktning, och fäst det tätt i hans snöre, så att han var iklädd en tight slutstycket inflytande . Detta lämnade ett maximalt hans kropp utsätts för eventuell sveda, men han tog inga ytterligare försiktighetsåtgärder.

Med bin som surrar runt omkring honom, kryper över hans huvud, hals, armar och överkropp, även i hans ulliga hår, fortsatte han att ta ur myrstack twenty pounds av utsökt honung utan att bli stucken alls. Bärarna och jag delade allt i högtiden, bara lite annorlunda. Jag tog min honung raka, de andra män åt avels kam, larver och alla. De säger de larver lägga krydda i smaken! Äta godis alltid tycks väcka aptit på mer, och vi alla började en skarp klockan för en ny källa av honung. De män började prata om honung guiden, och önskar man verkar.

En timme hade knappast gått innan en porter ropade triumferande, han hörde ett tjattrande honung guide någonstans. Den satt på en gren av ett USIA träd. “U” står för “tree”, “sia” betyder “lämna”, och namnet kommer från det faktum att denna typ av träd är “vänster” stående, på grund av sin storlek, när undervegetation rensas bort.