sådana små genomskinliga organismer

Polyodon experten David Thompson, tillsammans med Charles N. Planthaber och Carl O. Mohr, på morgonen den 14 maj 1932, halade sin tjugo-fot elritsa Seine genom en del av Mississippifloden vid en punkt två miles nedanför staden Grand Tower. De var först spänt besviken på sina magra fångst. Men de märkte ett antal små bleka och genomskinliga organismer, så liten att många av dem föll genom en sjättedel tums maska ??av Seine. De försökte att hålla några av dem vid liv, men efter några svaga insatser på att simma den lilla fisken, som först var tänkt att vara den unge av stör, dog och bevarades i alkohol, märkt, med avseende på tid och plats för fångst och lägga undan.

Det var först senare, i laboratoriet, att deras riktiga identitet upptäcktes. Ser tillbaka, föreslår Thompson några av anledningarna till varför det har tagit mer än ett århundrade för att säkra ett dussin små representanter för denna iögonfallande och gemensamma Mississippifloden fisk. Han tror de överordnade spoonbills leka, och larver växer upp, i de snabba och grumliga delar av den viktigaste kanalen av floden-en region som är biologiskt den minst kända. Den paddlefish vandrar genom stora floder och Bottomland sjöar, vilka alla är, för det mesta, oåtkomlig för korrekt utrustade samlare. Vidare är det sannolikt att de Polyodon äggen kläcks snabbt och larverna växa snabbt, så att kollektorn måste vara på rätt plats vid ljuset tidpunkt. USA: s största ichthyologist, den sena David Starr Jordan, sade att, mer än ett halvt sekel sedan, var köttet av paddlefish lilla aktad, mindre önskvärd än den Mississippi kanal havskatt, och åts bara av de fattigare negrer i djupa Syd. Under de senaste åren, med den faller av Sturgeon fångsterna, har processorer upptäckt att paddlefish köttet när rökt påminner om stör i konsistens och delikatess av smak.

Tusentals pounds säljs i stora städer i öst till människor som betalar över en dollar per pund för den. Robert E. Coker, en US Bureau of Fisheries expert, hävdar att paddlefish idag är, pund för pund, en av de mest värdefulla fiskarna i Mississippi dalen och har lagt mycket, säger han, till inkomster och välbefinnande kommersiella fiskare i regionen, ger välbehövlig ekonomisk stimulans till den amerikanska ekonomin.