sea-green som uranus

Neptunus, som planeten hette, är det dubbla av Uranus, eftersom Venus är i jorden. Dess diameter är ca 31.000 miles, dess “massa 17 gånger större än jorden och dess yta gravitation 1,1 gånger det på jorden. Planetens disken är cirkulär, och hav-grönt likt Uranus. De två världarna är förmodligen mycket lika i sin fysiska konstitution. Spektroskopet visar starka band av metan, som kräver ett skikt 25 miles djupt att producera dem i atmosfären av Neptunus. Avståndet Neptunus från solen är 30 gånger avståndet mellan vår egen planet, eller cirka 2800 miljoner miles, och eftersom det tar nästan 165 år att göra en revolution, har det ännu inte avslutat två tredjedelar av en resa runt solen sedan dagen för dess upptäckt. Neptunus är osynliga för blotta ögat eftersom det är ungefär lika i ljusstyrka till en stjärna av åttonde storleken, men det kan ses med hjälp av kikare.

Dess disken är så liten att den inte lätt kan observeras utan avsevärd förstoring. Liksom Uranus observerades det och misstas för en stjärna ett antal gånger innan dess upptäckt. Neptunus har bara en satellit, som ibland kallas Triton, som upptäcktes inom en månad efter upptäckten av planeten. Det rör sig bakåt i sin omloppsbana. Det är en svag föremål för 14th magnitud, men egentligen är ännu större än vår egen måne. Pluto, den tredje planeten att bli upptäckta, hittades på fotografiska plåtar tagna vid Lowell Observatory i ett systematiskt sökande efter en trans-Neptunian planet. Percival Lowell, grundare av Lowell Observatory, hade gjort matematiska beräkningar som visade den eventuella förekomsten av en liten planet i stjärnbilden Tvillingarna, där CW Tombaugh, assistent vid Lowell Observatory, faktiskt upptäckte planeten den 23 januari 1930.

Det dök upp på en fotografisk plåt som en mycket svag objekt flyttar det belopp som krävs i förutsägelsen. Den lilla objektet observerades under två månader vid Lowell Observatory innan upptäckten tillkännagavs. Det konstaterades vid undersökning av gamla plattor tagna vid olika observatorier så långt tillbaka som 1914, och det var en stor fördel vid fastställandet av dess bana. Pluto har flyttat sedan dagen för dess upptäckt, från Gemini till cancer. Dess period av revolution runt solen är 248 år och dess avstånd från solen är 39 gånger avståndet mellan jorden från solen, eller cirka 3675 miljoner miles. Dess bana har en sådan hög excentricitet att dess avstånd från solen varierar med så mycket som 1830 miljoner miles och vid perihelium det kommer 49 miljoner miles innanför Neptunus bana.

De relativa lägena för de två banor är sådana att de inte kan skära, dock, och de två planeterna kan inte komma närmare än 240 miljoner miles.