studenten av paddlefish

Charles R. Stockard, sent professor i anatomi i Cornell University School of Medicine, fick en tidig start i hans biologiska karriär när, som student i 1907, följde han vårflyttningen av paddlefish i vattnen i hans infödda statligt av Mississippi . Han upptäckte att spoonbillen, på våren, när vattnet i Mississippifloden stiga och svämma in i Louisiana flodarmarna, följ nybildade vattnet motorvägar in i insjöar. Han fann att dessa vattniga spår ofta hindras av sammanflätade träd och buskar. Fisken har tufft, men trots alla svårigheter de når sin destination, även om de kan vara utmärglad och ärrad. Senare på säsongen, såg Stockard dem tillbaka till den främsta kanalen för den stora floden strax innan gradvis sjunker vattennivån isolerar Bayou vattenområden. Vissa biologer tror att detta vårflyttningen uppströms och in bayous förknippas med sin avel cykel.

Många små Polyodon fattas långt över uppdämda områden i mitten av sommaren, troligen de kläckts från ägg som tidigare att våren. Men när ett systematiskt försök att kontrollera skicket på fortplantningsorganen av 1500 spoonbills i Lake Pepin mellan Minnesota och Wisconsin gjordes från juni till september med George Wagner, fann fiskeexpert ingen av dem vädjade till vara mogen för lek eller haft sin reproduktiva organ använts. Dr Paul Bartsch, nu av National Museum i Washington, som i 1875-1896 bodde i Burlington, Iowa, rapporterade att i dessa dagar paddlefish i stort antal deltagare stöts på Illinois sidan av floderna i springtime. Vid dissekera fisk, upptäckte han att de innehöll rom i ett framskridet stadium av utveckling.

Inget viktigt avbrott i Polyodon mysterium inträffat fram till 1933, då David H. Thompson, sedan arbetar för Illinois Natural History Survey, upptäckte, med hjälp av två assistenter, en grupp av små paddlefish bara om fem åttondelar av en tum lång, 17 millimeter för att vara exakt-den minsta i sitt slag som någonsin hittats. De var en nyfiken tittar mycket. Vid den åldern, det finns få tecken på paddlarna. Huvudena är överdimensionerade i förhållande till sina kroppar och de verkar vara all munnen förutom huv-liknande beläggningar skydda sina ömtåliga gälar. Två små, knubbiga, morrhår-liknande skäggtömmar projektet från sin överläpp, vilket ger dem en komisk clown-liknande utseende.