vägleda oss till honung

Den Ovimbundu är också uppfyllt om “Honey Guide” leder dem till kött som till honung. De följer inte det om de inte är beredda att jaga ett levande djur, och om bytet visar sig vara död, inte en liten detalj som lukten av förruttnelse inte förstör deras aptit. De män insisterade på att vi skulle ta ledigt från vår verksamhet för att se vad fågeln skulle leda oss till, och jag gav i. Jag bär ett gevär, och det var inte normalt lejon land, så det var inte troligt att fara. Vår bee-man visslade på fågeln, och, efter en kort duett och tillbaka, flög fågeln bort. Den ligger högst upp på en annan gren och tjattrade tills vårt parti kom upp och ledaren visslade på den igen. Än en gång den flög, tände, ropade sitt “Cherr, cherr,” väntade Natives gör en rå bikupa för vilda bin, och hänga den från en trädgren på detta sätt för oss att fånga upp och visslar, och sedan ledde oss vidare.

Efter tre etapper i det här spelet, fågeln åter uppflugen på en gren, men den här gången förblev tyst. “Någonstans nära är bina,” sade vår ledare. Visst nog, ganska nära var en annan övergiven vit myrstack övertas av ett bi koloni. Biet-mannen rånade det av sin skatt, lämnat en belöning på vaxkaka för fågeln, och vi återupptog vårt sätt väl sötad. Under de dagar som följde, medan vi sätter ut vårt medgivande, hade vi många fler möten med honung fåglar. Det inre av landet var så glest befolkat att stora delar av den inte reglerades alls, och regeringen licensierade individer och institutioner att staka ut anspråk på obemannat och oanvänd mark under vissa förhållanden. Vårt uppdrag hade fått en “koncession” av en utvald storlek inom detta område, och det var min sak att sätta ut det med trästolpar märkta med regeringens koncession nummer.

Detta arbete tog naturligtvis vårt parti över ett ansenligt område. Efter honung guider som vi såg i samband med vårt arbete, hittade vi sju bisamhällen. Fem var i myrstackar, lätt rånade, men de andra två råkade vara i ihåliga träd. Detta avskräckte inte vår bee-mannen. Han skulle omgjorda sig, ta yxan i handen och klättra upp i trädet, hugga ut en sida av bålen, och handen honungen ner. Han var aldrig en gång stucken av något av de bin som tände på honom. Men den åttonde, och sista, chansen vi hade att följa en honung guide, jagade vi högt och lågt för bikupa eller honung. “Han ljög,” sade vår bee-man disgustedly.