vindkraft – är branschens kritiker citerar fakta eller slåss mot väderkvarnar

Det har varit ett händelserikt år inom denna sektor av industrin för förnybar energi och samtidigt generera kapacitet är upp, föreslår fast nya bevis för att en del av kostnaderna för att producera el med hjälp av vinden ibland betyda att vindkraft är inte alltid entydigt bra. Så är branschens kritiker citerar fakta eller slåss mot väderkvarnar?

Kapaciteten i den här typen av förnybar energi ökade med 11,3 GW under 2005 för att nå totalt 59 GW. Tyskland är världsledande, med 31% av världens installerade kapacitet, följt av Spanien, USA, Indien och Danmark.

Den stora överraskningen bland de fem ledarna var återhämtning och uppgång i vindkraft i USA efter år av stagnation. Garanterade Vindkraft skattelättnader, gäller en treårsperiod i stället för varje år som tidigare har motiverat det nya investeringar i förnybar energi.

Tillväxten väntas fortsätta. Eftersom ledarna befästa och re-power mindre anläggningar med större turbiner, är vindkraftsmarknaden breddning nu och in i en ny fas med många nya länder in på marknaden för förnybara energikällor, såsom vind.

Studier har gett upphov till kritiska frågor som utmanar några av de påståenden om vindkraft. Välbehövligt bevis finns nu efter tre år av storskalig drift av vindkraftverk i fem länder. I ett sådant land, Irland, lämnade regeringen ett moratorium för vindkraft utveckling, även om detta har upphävts.

Dessa studier är den första riktiga bevis som visar hur vind faktiskt fungerar, i motsats till vad som har hävdats, och kommer från några av de mest auktoritativa röster på energi i världen. Rapporter från E.ON Netz, systemoperatören med den största vindkraft feed-in i världen, och Eltra i Danmark, som hade den största procentuella bidraget vindkraft, visar oroande resultat.

E.On citerar en studie från Deutsche-Energie Agentur. Rapporten sponsrades av den tyska regeringen och alla sidor av industrin. Bland bombshells finns inuti, föreslår studien att medan vindkraften kommer att nå 48 GW år 2020 i Tyskland, är källan så intermittent och opålitliga att det motsvarar bara 2 GW stabil fossila bränslen kapacitet.

Bevisningen visar också en obalans mellan utbud och efterfrågan. Högtryck vädersystem få kalla vintrar och varma somrar som tyvärr sammanfaller med låga vind nivåer. Dessa meteorologiska realiteter gör att vinden gör sin maximala bidrag när efterfrågan är som lägst, och dess minsta bidrag när efterfrågan är som störst. Under 2004 stod vinden för 20 procent av den totala elproduktionen i Danmark men levereras endast 6 procent av förbrukningen, eftersom det gav ett överskott på perioder med lägsta efterfrågan. Vad mer, var 84 procent av danska vindkraft exporterades till Norge, och säljs med förlust för Danmark. Dessutom använder norska elsystemet koldioxidfri vattenkraft, så effekten av koldioxidminskningar realiseras i effekt som produceras av vindkraftverk nullified.

Också, på grund av denna variation i vind, måste backup-anläggningar för fossila bränslen drivas vid låg belastning för att upprätthålla systemets tillförlitlighet. Det finns nya bevis som visar att byte grundbelastningsområdet växter fossila bränslen och på att balansera ett system ger högre koldioxidutsläpp än kontinuerlig drift, absolut inte en förment fördel av att byta till förnybara energikällor.

Eftersom vindkraft anläggningar tenderar att vara koncentrerade till områden med höga vindhastigheter, de regionala näten överbelastade vid tider av maximal feed-in. Varje land studerade rapporterade extrema svårigheter att balansera nätet. Ytterligare 2.700 km av dyra högspänningsledningar kommer att krävas i Tyskland för att rymma nya vind kapacitet.

Det är uppenbart att vindkraft endast kan fungera som en del av en generation portfölj. Det amerikanska Department of Energy förespråkar små lokala mål inom stater, senast föreslå mål på 100 MW i varje av de 30 stater, snarare än de stora vindparker gynnas i Europa.

Jag är inte nedflyttning vindkraft till soptunnan, men jag tror att denna bevisning går att visa hur viktigt ordentlig analys behövs för att fastställa vad som förnybar energi kan och inte kan leverera och hur det ska rymmas inom en total elproduktion systemet.